What does masculinity mean and look like?
What is masculinity allowed to be and what not?
How could equality affect masculine bodys?
And how does the gender binary limit masculinity?
There is a perceptible consensus in our western society about what "masculinity" looks like. The conceptual, photographic work is questioning this picture of "masculinity" and shows how it could be seen differently by the observer, as well as the photographed themselves. Through different online platforms, many masculine identifying individuals were invited into a safe space to experiment with their "femininity" and to be photographed during this experience. Within the creation of this space, the participants were allowed to experiment with the "feminine" look of their bodies. Many of them have worn dresses, jewelry and nail polish for the first time in their life. Uncertainty, joy and courage were just a few of a wide range of emotions, with became visible in their movements and facial expressions.
The project consists of thirty shootings in four cities during an eighteen-month long process. It was later made into a book and a concept for future exhibitions.
Together with my sister Janina Papenheim, a student of Gender and Diversity from the Rhine-Waal University of Applied Sciences, I started the project Modern Gender. It started to become an investigation within the interface of gender studies, design and photography. The first part of the project developed between 2020-2022 and turned into my bachelor thesis at the Aachen University of Applied Sciences in communication design. It is about the self-determination of masculine bodies and is based on different social concepts such as Bourdieu's theory of habitus, West and Zimmermann's doing gender as well as Raewyn Connell's theory of hegemonic masculinity. The project is about the cycle of interactions between social environments and human individuals whose behavior reproduces the cycle.


Warum spielt das Bild von Männlichkeit in unserer Gesellschaft eine so große Rolle?
Kann es anders sein? Ist es nicht eher so, dass es verschiedene Wege gibt, männlich oder weiblich zu sein? Beides, mehr oder nichts davon?

In unserer Gesellschaft ist ein Konsens spürbar, wie „Männlichkeit“ aussieht. In der Arbeit Modern Gender wird hinterfragt, ob dieses Bild von Maskulinität flexibler gestaltet werden kann und muss. Die inhaltliche Stütze der Arbeit basiert auf soziologischen Gendertheorien, welche in Zusammenarbeit mit Janina Papenheim -Studierende im Fach "Gender and Diversity" an der Rhein-Waal Universiät- für die Arbeit herausgearbeitet wurden. Zur Realisierung der visuell, konzeptionell, fotografischen Arbeit wurde über verschiede Online-Plattformen nach männlich gelesenen Menschen gesucht, die bereit waren, ihre „feminine“ Seite in Bezug auf ihr Aussehen innerhalb eines geschützten Raumes darzustellen und sich porträtieren zu lassen. Den Teilnehmenden wurden „feminine“ Attribute wie Kleider, Schmuck und Nagellack geboten. Es eröffnet sich ein Freiraum, in dem es den Personen erlaubt wird, ihre „feminine“ Seite in Bezug auf ihr Aussehen auszuprobieren. Einige tragen diese Dinge zum ersten Mal. Unsicherheit, Freude, Mut – ein großes Spektrum von Gefühlen wird in Mimik und Bewegungen sichtbar.

Die Arbeit besteht aus einem 18-monatigem Prozess, 4 bereisten Städten und 30 Shootings und gestaltet sich in einem Bildband als auch in einem Ausstellungskonzept.

Weitere Arbeiten:

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